У крупнейшего телескопа России почистят зеркало

Минобрнауки РФ выделило 58 миллионов рублей на модернизацию Большого аль-азимутального телескопа, расположенного в Карачаево-Черкесии. Алюминиевое покрытие зеркала телескопа начнут обновлять в конце июня.

Большой аль-азимутальный телескоп (БТА), расположенный в Карачаево-Черкесии, будет модернизирован. Специальная астрофизическая обсерватория Российской академии наук (САО РАН) получит на это от Министерства образования и науки Российской Федерации 58 миллионов рублей, сообщил ТАСС со ссылкой на директора департамента развития приоритетных направлений науки и технологий минобрнауки Сергея Салихова.

Выделенные средства будут направлены на обновление алюминиевого покрытия зеркала и линий оптоволоконной связи, по которым данные с телескопа поступают в главный корпус обсерватории. Для покрытия шестиметрового зеркала потребуется всего три грамма металла.

Старый алюминий смоют кислотой, поверхность зеркала почистят и методом вакуумного напыления вновь нанесут на нее слой сверхчистого алюминия толщиной один микрон. Это увеличит чувствительность телескопа на 10%. Последний раз зеркало обновляли в 2005 году.

По словам замдиректора САО РАН Валерия Власюка, работы начнутся уже 25 июня и продлятся около месяца.

Большой телескоп альт-азимутальный (БТА) – крупнейший в Евразии телескоп с диаметром главного монолитного зеркала 6,05 метра. Купол БТА является самым большим астрономическим куполом в мире, его высота – 53 метра. Телескоп установлен в Специальной астрофизической обсерватории близ поселка Нижний Архыз Зеленчукского района Карачаево-Черкесской Республики на высоте 2070 м над уровнем моря.

В год постройки (1975) БТА превзошел пятиметровый телескоп Хейла в Паломарской обсерватории и стал самым большим телескопом в мире. Таковым он считался до 1993 года, когда заработал десятиметровый телескоп Обсерватории Кека. А вплоть до 1998 года оставался телескопом с крупнейшим в мире монолитным зеркалом.

Сегодня БТА является одним из самых востребованных и эффективных астрономических инструментов в стране. На нем проводят исследования ученые со всего мира и регулярно делают открытия. Так, в 2013 году астроном Игорь Караченцев с коллегами зафиксировали значительную нехватку темной материи во Вселенной, а в 2015 году ученые с помощью БТА обнаружили карликовую сферическую галактику типа dSph.

Специальная астрофизическая обсерватория Российской академии наук (САО РАН) образована в 1966 году и в настоящее время является крупнейшим российским астрономическим центром наземных наблюдений объектов Вселенной.

Основные инструменты обсерватории: оптический телескоп БТА и радиотелескоп РАТАН-600 (Радиотелескоп академии наук) с кольцевой многоэлементной антенной диаметром 600 м. Телескопы имеют статус инструментов открытого коллективного пользования, допускающий широкую интеграцию с мировым астрономическим сообществом. Время наблюдений на них распределяет программный комитет по тематике больших телескопов КТБТ.